Sites archéologiques et musées d’Arabie saoudite : un état des lieux

Ce premier article a pour objectif de présenter un état des lieux des sites archéologiques et musées d’Arabie saoudite. Répartis sur 2 240 000 km2, ces derniers se composent de :

– 12 000 sites archéologiques et naturels répartis sur le territoire,

– dont 956 sites archéologiques reconnus comme profitables pour un développement touristique ;

– parmi lesquels 430 sont déjà mis en valeur et accueillent un public ;

– près de 100 édifices historiques (palais, mosquées, hammam, madrasa, maisons) ;

– près de 80 musées publics ;

– près de 500 collections et musées privés

Parmi les sites archéologiques témoignant de l’histoire pré-islamique et islamique du pays, certains sont inscrits sur la Liste du Patrimoine mondial de l’Unesco tels que les tombes nabatéennes de Mada’in Saleh (al-Hijr), couramment connue comme ville « jumelle » de la Pétra jordanienne, et la citdelle at-Turaif d’ad-Dir’iyah, première capitale de la dynastie des Saoud avant Riyad.

Comme le présente la carte ci-dessous (© VC), les 80 musées sont répartis dans les treize régions administratives de l’Arabie saoudite ,tandis que certaines régions concentrent plus de musées que d’autres : Riyad (concentration dans la capitale), Nâjran et ‘Assîr (régions dotées de nombreux objets relevant du patrimoine populaire).

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L’étude de l’implantation des musées (près de sites archéologiques, au cœur de petites, moyennes ou grandes villes), de leur gestion (administrative et financière) et de leurs collections (corpus d’objets, muséographie, discours) est le coeur de ma thèse qui tend à apporter un regard neuf sur un royaume qui conserve et expose un patrimoine encore trop méconnu.